Observations des méduses Pelagia Noctiluca

Contribution à la thèse de Martina Ferraris PhD student

Laboratoire d’Océanographie de Villefranche sur Mer (LOV) –

Soutenance 23 novembre 2012 à 14h00
Direction : Gabriel  Gorsky

“Étude expérimentale de l’écophysiologie et la dynamique de population de la scyphoméduse Pelagia noctiluca (Forskål, 1775) en Mer Ligure Nord Occidentale”
Résumé de la thèse

Ce travail de thèse a pour objectif, en couplant observations in situ et expériences en laboratoire, de mieux comprendre l’écophysiologie et la dynamique de population de la scyphoméduse Pelagia noctiluca, méduse la plus abondante et urticante en Mer Méditerranée occidentale.  Les observations in situ ont mis en évidence une présence constante de nuit, en surface et au large de P. noctiluca, tandis que seuls des arrivages sporadiques sur les plages ont été confirmés par les surveillances côtières. La distribution de P. noctiluca au large semble dépendre des caractéristiques hydrologiques du bassin ligure notamment de l’éloignement du Courant Nord par rapport à la côte. Sur le littoral, par contre, les régimes des vents et la conformation de la côte paraissent jouer le rôle principal. Les expériences en laboratoire ont permis de décrire et de quantifier les principales fonctions physiologiques de P. noctiluca, menant à la réalisation d’un budget métabolique, en terme de carbone de cette espèce. Une extrême résistance aux conditions défavorables a été observée, ainsi qu’un très fort potentiel reproductif. P. noctiluca peut survivre jusqu’à un mois à jeun, tout en continuant à pondre quotidiennement des milliers d’œufs par femelles. Le cycle de vie de P. noctiluca a été réalisé pour la première fois en captivité, permettant d’observer que cette espèce peut vivre jusqu’à 1,5 an en restant sexuellement active au moins 6 mois. La constante présence de P. noctiluca en Mer Ligure, associée à sa longévité, sa résistance aux conditions défavorable et sa remarquable capacité reproductive, expliquerait son potentiel à proliférer dans l’écosystème pélagique.

 Méduses à la conquête des océans

Programmes associés

Nos navigations sur le littoral méditerranéen et au large sont de précieuses occasions pour recueillir des informations et échantillons à grande échelle sur la biodiversité marine méditerranéenne.

L’érosion de la diversité biologique et les perturbations écologiques actuelles, liées notamment aux pollutions et au changement climatique, nécessitent la mise en œuvre de moyens permettant de mieux comprendre le fonctionnement des espèces dans le but d’améliorer leur protection.

En fonction des besoins, l’Expédition MED est ainsi amenée à contribuer à des études concernant par exemple:
– la diversité et l’écologie du nano et micro-plancton
– la compréhension de la dynamique des essaims de méduses
– le suivi des espèces de cétacés et la description de leurs habitats
etc.