Programa microplásticos

  • Objetivo del programa

La recogida de microplásticos situados en la superficie del Mediterráneo es la actividad fundacional de Expedition MED.

Repitiendo medidas a pequeña,mediana y gran escala, la cartografía realizada a partir de muestras tomadas a plazo en todo del Mediterráneo tiene por objeto :

  • Determinar si existe zonas de concentración de restos, en relación con las estructuras hidráulicas locales (frente de masas de aguas, remolinos, etc).
  • Refinar la estimación total de los microplásticos que contaminan la superficie.
  • Identificar las principales fuentes de residuos hacia el mar.
  • Las zonas estudiadas

Entre 2010 y 2013, el objetivo ha sido rastrillar la corriente liguro-provenzal en la zona frano-italiana, incluyendo Córcega. Después, en 2014, la cuenca del Mediterráneo occidental ha sido objeto de muestra en su conjunto.

En 2015, tenemos el proyecto de continuar las muestras en la cuenca Liguro para seguir las comparaciones temporales y también hacer una campaña en el litoral italiano.

Programa científico embarcado en 2015

  • La herramienta de muestra

El Manta Trawling es la técnica de recogida de microplásticos históricamente utilizada por Expedition MED. La recogida se realizará por medio de una red flotante de tipo Manta. La denominación « Manta » viene de las dos alas laterales que permitan al dispositivo de extraer los primeros 20 centímetros de agua bajo la superficie.

La traína incluye una red de 3m de longitud terminado con un recolector de PVC. La malla actualmente utilizada para la red es de 333 micrones, dimensión empleada habitualmente por la comunidad científica internacional. Los muestras se realizan según un protocolo estricto (tiempo, velocidad, localización).Una muestra se produce a cada rasgo de traína.

  • El tratamiento de las muestras

Cada rasgo de red de arrastre es objeto de una observación minuciosa a bordo del barco y después en tierra. En los análisis en laboratorio al concluir de la expedición, la tasa de plástico por km² y por m3 de agua se calcula, así como la proporción entre plástico y plancton, la identificación de las especies de plancton etc.

El plancton que se encuentra en la muestra resulta casi siempre por no decir todavía mezclado a los fragmentos de plásticos, en proporciones sin embargo variables. La cantidad de plástico puede ser superior al plancton.

El origen de los microplásticos:

De resultas de una mala gestión final de sus vidas, los residuos plásticos tienden a acumularse en la naturaleza y para algunos, a fragmentarse y a reunirse en el medio ambiente marino, afectado tanto la biodiversidad marina. Principalmente telúricos, los residuos plásticos ya fragmentados o entero se transporten desde las cuencas hidrográficas y las brechas por el viento, los cursos de agua, los ríos hacia los mares y los océanos.

80% de los residuos encontrados en mar provienen de la tierra y 80% a 95% de los residuos son en plástico.

El plástico fragmentarse también en mar sobre la acción de ultravioletas y del hydrodinamismo marino.

 

Los microplásticos provienen también de otras fuentes :

  • Algunas partículas primarias se incluyen en los abrasivos industriales, los exfoliantes, los productos cosméticos (microesferas) y los gránulos de resina utilizados para la producción de aplicación en plásticos.
  • Las otras partículas secundarios provienen de la degradación y de la fragmentación de objetos en plástico, (embalajes, ropas, materiales de construcción, redes y equipo de pesca o de acuicultura etc…)
  • Las fibras sintéticas escapadas de nuestras lavadoras son una nueva fuente de microplásticos que aparece según las primeras observaciones como importantes.!

Los microplásticos flotantes son mayoritariamente representados por el polietileno baja densidad derivados de nuestros embalajes plásticos. Su tamaño y su flotación los incorporan al medio ambiente en que evoluciona el plancton.

A la acumulación de billones de fragmentos de plásticos en la capa superficial se añaden los efectos de una confusión generalizada con el plancton, alimentos básicos de toda la biodiversidad marina.

En algunos lugares, nuestras muestras indican ya ratios de 50% de microplásticos para 50% de plancton. Si los plásticos afectan principalmente la fauna marina, tienen la particularidad de llegar a todas las especies de la zonas neríticas y oceánicas.